July 14 , 2018. EN. La Réunion : Piton de la Fournaise , Chile , Nevados de Chillan , Iceland : Öræfajökull , Hawai : Kilauea , Activity of the Earth : Dr. Boris Behncke.

July 14 ,  2018. 


La Réunion , Piton de la Fournaise :

Activity Bulletin from Friday, July 13, 2018 at 16:30 (local time)

The eruption started on July 13, 2018 between 03:30 (beginning of the tremor recorded on the OVPF seismic stations) and 04:30 (first light visible on the OVPF’s webcams) continues (Figure 1). The intensity of the tremor (indicator of the eruptive intensity at the surface) is decreasing since its peak intensity phase recorded at 06:00 local time (02:00 UT time, Figure 1).
While the 4 eruptive fissures opened at the beginning of eruption were still active at 08:00 this morning, the most upstream crack (n ° 1) and the top of crack n ° 2 were no longer active at 12:30 pm (Figure 2).

Figure 1: Evolution of the RSAM (indicator of the volcanic tremor and the intensity of the eruption) between 20:40 (00:40 local time) and 11:30 (15:30 local time) on July 13 on the seismic station of BOR, located at the top.

Figure 2: Shooting of the eruptive site on July 13, 2018 between 12:00 and 14:00 (local time). (© OVPF / IPGP)

The first measurements carried out in the field by an OVPF team made it possible to map more precisely the eruptive fissures and the advance of the flows (Figure 3). This mapping was made from images taken on the ground, and allowed to refine the aerial observations, but is still likely to evolve.
The propagation length of the 4 cracks has been revised downwards (500 m vs 1000 m in the aerial estimations). During this pedestrian reconnaissance, two downcomers, the most downstream, could be sampled.

Figure 3: Location of eruptive cracks (red) and castings (white) at July 13 14:00 (local time). GoogleEarth background. (© OVPF / IPGP)

– No volcano-tectonic earthquake has been recorded since the beginning of the eruption.
– No significant deformities have been recorded since the beginning of the eruption.
– Estimated surface flows from satellite data, via the MIROVA platform (University of Turin), were included this morning between 2.88 and 5.34 m3 / s.

Alert Level: Alert 2-2: Eruption in the Enclos.

Activity Bulletin from Friday, July 13, 2018 to 23:00 (local time)

The eruption started on July 13, 2018 between 03:30 (beginning of the tremor recorded on the OVPF seismic stations) and 04:30 (first light visible on the OVPF webcams) local time stopped today, July 13 at 22:00 local time, after a phase of continuous decay of the tremor and about 3 hours of gas pistons (« gas flushes » typical of the eruptions of Piton de la Fournaise).
No more glare is visible on the OVPF webcams at the level of eruptive cracks, only a few glows remain perceptible at the level of uncooled casting front.
No assumptions are made about future developments in the near future (resumption of activity on the same site, resumption of activity elsewhere, permanent shutdown). Peak earthquakes are always recorded.

Alert level: Backup.

Source : OVPF


Chile , Nevados de Chillan :

Special Report on Volcanic Activity (REAV).
Del Bio Bio Region, C.V. Nevados de Chillan, 13 July 2018, 22:00 Local time (Continental Chile)

The National Geological and Mining Service of Chile (Sernageomin) publishes the following PRELIMINARY information, obtained through the monitoring equipment of the National Volcanic Monitoring Network (RNVV), processed and analyzed at the Volcanological Observatory of the Andes. South (OVDAS):

This July 13 at 20:55 local time (14 July 00:55 GMT), monitoring stations installed in the vicinity of the Nevados volcano of Chillan recorded an earthquake associated with an explosion driven by fluid dynamics inside the volcanic system, in the surroundings of the crater Nicador, 430 m deep.

The characteristics of the earthquake are as follows:

TIME OF ORIGIN: 20h55 Local time (14th of July 00h55 GMT)
LATITUDE: 36 ° 52.17 ‘S
LONGITUDE: 71 ° 22.32 ‘W
DEPTH: 0.43 km
ACOUSTIC SIGNAL: 17 Pa reduced to 1 km

This is the highest energy explosion recorded during this crisis. It is possible that this explosion destroyed part of the dome, emitting ballistic projectiles around the crater Nicanor, which could be corroborated by overflight.
The community near the volcano did not report any anomalies related to this event.
Weather conditions prevented the visual recording of the event.
At the time of publication of this report, there is no change in the seismic behavior of the volcano, which was confirmed later.

The technical alert level is maintained at the ORANGE level.

Source : Sernageomin.


Iceland , Öræfajökull :

Clear signs of unrest in Öræfajökull volcano

The Department of Civil and Emergency Management in Iceland have issued a new status for Öræfajökull volcano saying that it shows clear signs of unrest.
The department says in the statement that Öræfajökull volcano is showing clear signs of unrest with an inflation phase for at least a year and a half. The inflation is ongoing and it is reflected by increased seismic activity and characteristic deformation pattern. There are no signs of decrease in the inflation rate or the seismicity. The state of unrest persists despite a decrease in geothermal activity since last December.

The source causing the inflation is most likely injection of new magma. The volume change since the start of the unrest is of the order of magnitude of 10 million m3 (about 0.2 m3/sec) comparable to the intrusion activity in Eyjafjallajökull some years before the eruption in 2010
New resistivity measurements indicate the presence of geothermally altered rocks at shallow levels inside the caldera consistent with intermittent high temperature geothermal activity as seen in many other volcanoes

Scenarios and hazards:
Öræfajökull is in a typical preparation stage before an eruption but the temporal evolution and the outcome is unknown.
Increase in the geothermal activity with associated floods and gas release is a possible scenario

Source : Icelandmonitor.

Photo : mbl.is/RAX


Hawaï , Kilauea :

Friday, July 13, 2018, 10:35 AM HST (Friday, July 13, 2018, 20:35 UTC)

19°25’16 » N 155°17’13 » W,
Summit Elevation 4091 ft (1247 m)
Current Volcano Alert Level: WARNING
Current Aviation Color Code: ORANGE

Kīlauea Volcano Lower East Rift Zone

Fissure 8 continues to erupt lava into the perched channel leading northeastward from the vent. Lava levels in the upper channel between Fissure 8 and Pohoiki Rd. are low this morning but are expected to rise after the next collapse/explosive vent at Kīlauea summit.

A closer view of the new « island, » which was estimated to be just a few meters offshore, and perhaps 6-9 meters (20-30 ft) in diameter. It’s most likely part of the fissure 8 flow that’s entering the ocean—and possibly a submarine tumulus that built up underwater and emerged above sea level.

The channelized ʻaʻā flow west of Kapoho Crater continues to be the main ocean entry at the southern edge of the flow front this morning. Despite no visible surface connection to the Fissure 8 channel, lava continues to ooze out at several points on the 6 km (3.7 mi) wide flow front into the ocean. In general, the laze plumes from the oozing appear weaker this morning. In addition, a small island appeared yesterday just offshore the northern edge that continues to ooze lava this morning.

Fissure 22 has no visible activity. No other fissures are active but many were steaming this morning, possibly due to the increasing humidity in the area.

Kīlauea Volcano Summit

USGS scientists captured this stunning aerial photo of Halema‘uma‘u and part of the Kīlauea caldera floor during a helicopter overflight of Kīlauea’s summit this morning. In the lower third of the image, you can see the buildings that housed the USGS Hawaiian Volcano Observatory and Hawai‘i Volcanoes National Park’s Jaggar Museum, the museum parking area, and a section of the Park’s Crater Rim Drive. Although recent summit explosions have produced little ash, the drab gray landscape is a result of multiple thin layers of ash that have blanketed the summit area during the ongoing explosions


Earthquakes in the summit area have resumed following yesterday’s collapse/explosion event at 2:42 PM HST, which had an energy equivalent to a magnitude-5.3 earthquake. The current rate of earthquakes ranges from 25-30/hr and is expected to continue leading up to another collapse/explosion event, which is expected to occur late today or overnight. Inward slumping of the rim and walls of Halemaʻumaʻu continues in response to the ongoing subsidence at the summit.

Source : HVO


Activity of the Earth, Dr. Boris Behncke:

Does the volcanic activity of the Earth increase? No, everything is normal

In recent weeks, in the media and on social networks, there has been much talk of volcanoes and eruptions, particularly those of Kīlauea (Hawaii) and the Fuego Volcano (Guatemala), which caused considerable material damage and the second case, a high number of victims. At these disastrous events, other eruptions have been added, spectacular but fortunately less damaging, such as the eruptions of the Fernandina and Sierra Negra volcanoes in the Galapagos Islands (Ecuador) and a new awakening, so far modest, of the Gunung Agung on the island. island of Bali (Indonesia) (Fig. 1).

Figure 1 – Eruption of Mount Agung on Bali Island (Indonesia) on the morning of June 28, 2018 Source: MAGMA Indonesia (https://magma.vsi.esdm.go.id/press/view.php?id=175 )

Given the intense media coverage of recent eruptions, one may have the impression that global volcanic activity is increasing. There are many people on « social networks » who ask if this is the case and if these events are related to each other. Another very frequent question concerns a hypothetical relationship between volcanic activity and seismic activity on a world scale, in particular because this one, in the current year, is – until now – weaker than the previous years. There is no shortage of « handyman » experts with their many followers, who say that yes, volcanic activity is increasing, and do not hesitate to accuse the « official scientists » of concealing or falsifying the truth.
In fact, all the information needed to understand the meaning of current volcanism on Earth is available on the net. To have a general idea of ​​the evolution of the volcanic activity in time, it is necessary to consult various sources, almost exclusively in English, and especially to check their reliability (Figure 2).

Figure 2 – The graph shows the number of volcanoes whose activity has been reported since the year 1400. The thin line indicates the number of volcanoes erupting per year, and the coarse red line represents the 10-year average of the same data. . . Eruptions with uncertain dates were not included. A volcano with more than one eruption in a year is shown only once. The « known volcanoes » are the total number of volcanoes which, in the respective year, were known to have made historical eruptions. « Population » is the estimate of the world’s human population. Source: Global Volcanism Network (http://volcano.si.edu/faq/index.cfm?question=historicalactivity)

By consulting reliable sites, it turns out that the current volcanic activity is quite normal. At any given time, about twenty volcanoes are active all over the world, some for many years, decades, or, like Stromboli, for centuries. Others wake up briefly and then return to a state of calm, and still others enter a new period of activity that may last longer or shorter. As they occur in remote and uninhabited areas of the planet, many of these eruptions are not in the sphere of media interest and therefore the general public does not know it. When, by chance, one or more eruptions have a strong and sudden impact on inhabited or tourist areas, the attention of the media becomes very strong. Subsequently, on the long wave of notoriety of high eruptions in the media, other eruptions, often harmless but well observed, are able for some time to appear in the « mainstream media » because there is a keen public interest. However, if previously there were no high-impact events, such as those in Kīlauea and the Fuego Volcano, minor events would escape the attention of the media and therefore the masses. In fact, during the first half of 2018, there were already more than 40 volcanoes in the world that recorded eruptive activity. Very few of them made headlines, in part because, fortunately, only a few eruptions caused significant damage.

Looking at the data contained in the American archives of the Global Volcanism Program of the Smithsonian Institution in Washington, it is clear that in recent centuries, the number of known active volcanoes has steadily increased and, at the same time, the number of observed eruptions. Figure 2 also shows the growth of the world population; it also clearly contributes to the knowledge of volcanoes and their eruptions. It must be remembered that in the Roman era, when the first volcano treatises were written, only nine active volcanoes were known, all in the Mediterranean region.

Figure 3 – Number of volcanoes whose activity has been reported since the year 1800. The thin line above shows the number of volcanoes erupting for years, while the large red upper line shows the 10-year average of same data. The lower lines show the annual number of large eruptions (with volumes of pyroclastic materials or lava exceeding 1 km3). It should be noted that the number of minor eruptions has increased considerably, while that of major eruptions has remained very regular throughout the period. The top indicates the dates of two extremely devastating eruptions and of great media impact (Krakatau in 1883, Pelee 1902), the two world wars (during which the reports of the eruptions fell much), the publication of the catalog of the active volcanoes of the World (CAVW), the Volcanic Eruptions Bulletin (BVE) and the beginning of the regular publication of volcanic activity news from the Global Volcanism Program (GVP). Source: Global Volcanism Network (http://volcano.si.edu/faq/index.cfm?question=historicalactivity).

Looking at the data for the last two centuries (Fig. 3), we find that the number of reported eruptions per year has increased after particular impact events, both in terms of damage and human casualties, as well as media, such as those of Krakatau in Indonesia (1883) and Mount Pelee in the Caribbean (1902), while during the two world wars, reports of eruptions declined sharply. The beginning of a systematic cataloging of active volcanoes (Catalog of active volcanoes in the world, CAVW, since 1955) and then the creation of regular publications on volcanic activity (Bulletin of Volcanic Eruptions, since 1960, and reports of the Global Volcanism Project Smithsonian Institution, since 1975) have led to a marked increase in the number of reported eruptions, which has, however, decreased in the 1980s and 1990s. Figure 3, however, shows a new increase at the beginning of the present century, which can be attributed to the advent of the Internet and « social media », which allow immediate and widespread dissemination of information, even by experts who have the opportunity to observe and document volcanic events, especially in remote areas, which otherwise would escape the attention of the scientific world.

The most significant data contained in Figure 3 is, however, only on major eruptions – so with perceptible effects on larger areas events have a high probability of being noticed even in more remote areas. Reports of such events show a very steady trend over the past two centuries, showing that volcanic activity does not increase at all, but rather that our knowledge and perception have changed. Coming back then to the current media attention caused by the eruptions of Kilauea and Fuego Volcano, we can say that this will be a drastically reduced attention as soon as the media will have no news to deal with, with the immediate consequence that the number of eruptions that will be noticed by the general public will come down again.

Source : Boris Behncke / ingvvulcani.wordpress.com. https://ingvvulcani.wordpress.com/2018/07/13/lattivita-vulcanica-della-terra-sta-aumentando-no-e-tutto-nella-normalita/

14 Juillet 2018. FR . La Réunion : Piton de la Fournaise , Chili : Nevados de Chilian , Islande : Öræfajökull , Hawai : Kilauea , Activité de la Terre.

14 Juillet 2018. 


La Réunion , Piton de la Fournaise :

Bulletin d’activité du vendredi 13 juillet 2018 à 16h30 (Heure locale)

L’éruption débutée le 13 juillet 2018 entre 03h30 (début du trémor enregistré sur les stations sismiques de l’OVPF) et 04h30 (premières lueurs visibles sur les webcams de l’OVPF) se poursuit (Figure 1). L’intensité du trémor (indicateur de l’intensité éruptive en surface) est en décroissance depuis sa phase d’intensité maximale enregistrée à 06h00 heure locale (02h00 heure T.U, Figure 1).
Alors que les 4 fissures éruptives ouvertes en début d’éruption étaient toujours actives à 08h00 ce matin, la fissure la plus en amont (n°1) ainsi que le haut de la fissure n°2 n’étaient plus actives à 12h30 (Figure 2).

Figure 1 : Evolution du RSAM (indicateur du trémor volcanique et de l’intensité de l’éruption) entre 20h40 (00h40 heure locale) et 11h30 (15h30 heure locale) le 13 juillet sur la station sismique de BOR, localisée au sommet.

Figure 2 : Prises de vue du site éruptif le 13 juillet 2018 entre 12h00 et 14h00 (heure locale). (©OVPF/IPGP)

Les premières mesures réalisées sur le terrain par une équipe de l’OVPF ont permis de cartographier de manière plus précise les fissures éruptives et l’avancée des coulées (Figure 3). Cette cartographie a été réalisée à partir d’images prises au sol, et a permis d’affiner les observations aériennes, mais est toujours susceptible d’évoluer.
La longueur de propagation des 4 fissures a été revue à la baisse (500 m vs 1000 m dans les estimations aériennes). Lors de cette reconnaissance pédestre, deux bras de coulées, les plus en aval, ont pu être échantillonnés.

Figure 3 : Localisation des fissures éruptives (rouges) et des coulées (blanches) au 13 juillet 14h00 (heure locale). Fond de carte GoogleEarth. (©OVPF/IPGP)

– Aucun séisme volcano-tectonique n’a été enregistré depuis le début de l’éruption.
– Aucune déformation significative n’a été enregistrée depuis le début de l’éruption.
– Les débits de surface estimés à partir des données satellites, via la plateforme MIROVA (université de Turin), étaient compris ce matin entre 2.88 et 5.34 m3/s.

Niveau d’alerte : Alerte 2-2 : Eruption dans l’Enclos.

Bulletin d’activité du vendredi 13 juillet 2018 à 23h00 (Heure locale)

L’éruption débutée le 13 juillet 2018 entre 03h30 (début du trémor enregistré sur les stations sismiques de l’OVPF) et 04h30 (premières lueurs visibles sur les webcams de l’OVPF) heure locale s’est arrêtée ce jour, le 13 juillet à 22h00 heure locale, après une phase de décroissance continue du trémor et environ 3 heures de gaz pistons (« bouffées de gaz » typiques des fins d’éruption du Piton de la Fournaise).

Plus aucune lueur n’est visible sur les webcams de l’OVPF au niveau des fissures éruptives, seuls quelques rougeoiements restent perceptibles au niveau du front de coulée non refroidi.

Aucune hypothèse n’est écartée quant à l’évolution de la situation à venir à brève échéance (reprise de l’activité sur le même site, reprise de l’activité ailleurs, arrêt définitif). Des séismes sommitaux sont toujours enregistrés.

Niveau d’alerte: Sauvegarde.

Source : OVPF


Chili , Nevados de Chillan :

Rapport spécial sur l’activité volcanique (REAV).
Région Del Bio Bio, C.V. Nevados de Chillan , 13 Juillet 2018, 22:00 Heure locale (Chili continental)

Le Service national de géologie et d’exploitation minière du Chili (Sernageomin) publie les informations PRÉLIMINAIRES suivantes, obtenues grâce à l’équipement de surveillance du Réseau national de surveillance volcanique (RNVV), traitées et analysées à l’Observatoire volcanologique des Andes. Sud (OVDAS):

Ce 13 Juillet à 20h55 Heure locale ( 14 Juillet 00h55 GMT) , les stations de surveillance installées dans les environs du volcan Nevados de Chillan ont enregistré un séisme associé à une explosion impulsée par la dynamique des fluides à l’intérieur du système volcanique , dans les environs du cratère Nicador , à 430 m de profondeur.

Les caractéristiques du séisme sont les suivantes :

TEMPS D’ORIGINE : 20h55 Heure locale ( 14 Juillet 00h55 GMT )
LATITUDE: 36 ° 52,17′ S
LONGITUDE : 71 ° 22,32′ O
SIGNAL ACOUSTIQUE: 17 Pa réduit à 1 km


C’est l’explosion d’énergie la plus élevée enregistrée pendant cette crise. Il est possible que cette explosion ait détruit une partie du dôme, émettant des projectiles balistiques autour du cratère Nicanor, ce qui pourrait être corroboré par le survol.
La communauté près du volcan n’a signalé aucune anomalie liée à cet événement.
Les conditions climatiques ont empêché l’enregistrement visuel de l’événement.
Au moment de la publication de ce rapport, il n’y a aucun changement dans le comportement sismique du volcan, qui a été confirmé plus tard.

Le niveau d’alerte technique se maintien au niveau ORANGE .

Source : Sernageomin.


Islande , Öræfajökull :

Des signes évidents de troubles sur le volcan Öræfajökull.

Le Département de la gestion civile et des situations d’urgence en Islande a promulgué un nouveau statut pour le volcan Öræfajökull en indiquant qu’il montre des signes évidents de troubles.
Le ministère indique dans la déclaration que le volcan Öræfajökull montre des signes évidents de troubles avec une phase d’inflation depuis au moins un an et demi. L’inflation est en cours et se traduit par une augmentation de l’activité sismique et un schéma de déformation caractéristique. Il n’y a aucun signe de diminution du taux d’inflation ou de la sismicité. L’état d’agitation persiste malgré une diminution de l’activité géothermique depuis décembre dernier.

La source causant l’inflation est probablement l’injection de nouveau magma. Le changement de volume depuis le début des troubles est de l’ordre de 10 millions de m3 (environ 0,2 m3 / sec) comparable à l’activité d’intrusion sur l’ Eyjafjallajökull quelques années avant l’éruption de 2010
De nouvelles mesures de résistivité indiquent la présence de roches altérées géothermiquement à des niveaux peu profonds à l’intérieur de la caldeira, ce qui est cohérent avec l’activité géothermique intermittente à haute température observée sur de nombreux autres volcans.

Scénarios et dangers:
L’Öræfajökull est dans une phase de préparation typique avant une éruption mais l’évolution temporelle et le résultat sont inconnus.
L’augmentation de l’activité géothermique associée aux inondations et aux rejets de gaz est un scénario possible.

Source : Icelandmonitor.

Photo : mbl.is/RAX


Hawaï , Kilauea :

Vendredi 13 juillet 2018, 10h35 HST (vendredi 13 juillet 2018, 20:35 UTC)

19 ° 25’16 « N 155 ° 17’13 » W,
Sommet: 4091 pi (1247 m)
Niveau d’alerte volcanique actuel: AVERTISSEMENT
Code couleur actuel de l’aviation: ORANGE

Volcan Kīlauea , Lower East Rift Zone

La fissure 8 continue de faire éruption de lave dans le canal perché menant vers le nord-est à partir de l’évent. Les niveaux de lave dans le chenal supérieur entre la Fissure 8 et Pohoiki Rd. sont faibles ce matin mais devraient augmenter après le prochain effondrement / évènement explosif au sommet du Kīlauea.

Une vue plus rapprochée de la nouvelle «île», qui a été estimée à seulement quelques mètres au large, et peut-être 6-9 mètres (20-30 pieds) de diamètre. Cela fait probablement partie du flux de lave qui pénètre dans l’océan – et peut-être un tumulus sous-marin qui s’est accumulé sous l’eau et qui a émergé au-dessus du niveau de la mer.

Le flux canalisé à l’ouest du cratère Kapoho continue d’être la principale entrée océanique au bord sud du front d’écoulement ce matin. Malgré l’absence de connexion de surface visible avec le canal de la Fissure 8, la lave continue de déborder à plusieurs endroits sur le front d’écoulement de 6 km de large dans l’océan. En général, les panaches de laves du suintement semblent plus faibles ce matin. De plus, une petite île est apparue hier au large de la bordure nord qui continue à suinter de la lave ce matin.

La fissure 22 n’a aucune activité visible. Aucune autre fissure n’est active mais beaucoup fumaient ce matin, probablement en raison de l’humidité croissante dans la région.

Sommet du volcan Kīlauea.

Des scientifiques de l’USGS ont capturé cette superbe photo aérienne du cratère Halema’uma’u et une partie de la caldera du Kīlauea lors d’un survol en hélicoptère du sommet du Kīlauea ce matin. Dans le tiers inférieur de l’image, vous pouvez voir les bâtiments qui abritaient l’observatoire du volcan hawaïen de l’USGS et le musée Jaggar du parc national des Volcans d’Hawaï, le parking du musée et une section de la promenade Crater Rim du parc. Bien que les récentes explosions au sommet aient produit peu de cendres, le paysage gris terne est le résultat de multiples minces couches de cendres qui ont recouvert la zone du sommet au cours des explosions en cours.


Les tremblements de terre dans la zone sommitale ont repris après l’événement d’effondrement / explosion d’hier à 14h42 HST, qui avait une énergie équivalente à un séisme de magnitude 5,3. Le taux actuel de tremblements de terre varie de 25 à 30 heures par heure et devrait continuer jusqu’à un autre événement d’effondrement / explosion, qui devrait se produire tard aujourd’hui ou du jour au lendemain. L’effondrement vers l’intérieur du bord et des parois du cratère Halema’uma’u continue en réponse à l’affaissement continu du sommet.

Source : HVO


Activité de la Terre , Dr Boris Behncke :

L’activité volcanique de la Terre augmente-t-elle? Non, tout est normal

Ces dernières semaines, dans les médias et sur les réseaux sociaux, on parle beaucoup de volcans et d’éruptions, en particulier celles du Kīlauea (Hawaii) et du Volcan de Fuego (Guatemala), qui ont causé des dégâts matériels considérables et, dans le second cas, un nombre élevé de victimes. À ces événements désastreux, d’autres éruptions ont été ajoutées, spectaculaires mais heureusement moins dommageables, comme les éruptions des volcans Fernandina et Sierra Negra dans les îles Galápagos (Equateur) et un nouveau réveil, jusqu’ici modeste, du Gunung Agung sur l’île de Bali (Indonésie) (fig. 1).

Figure 1 – Eruption du mont Agung sur l’île de Bali (Indonésie) le matin du 28 Juin 2018 Source: MAGMA Indonésie (https://magma.vsi.esdm.go.id/press/view.php?id=175 )

Compte tenu de la couverture médiatique intense des éruptions récentes, on peut avoir l’impression que l’activité volcanique globale augmente. Il y a beaucoup de gens sur les « réseaux sociaux » qui demandent si c’est le cas et si ces événements sont liés les uns aux autres. Une autre question très fréquente concerne une relation hypothétique entre l’activité volcanique et l’activité sismique à l’échelle mondiale, notamment parce que celle-ci, dans l’année en cours, est – jusqu’à présent – plus faible que les années précédentes. Il ne manque pas d’experts « bricoleurs » avec leurs nombreux adeptes, qui disent que oui, l’activité volcanique est en augmentation, et qui n’hésitent pas souvent à accuser les « scientifiques officiels » de dissimuler ou de falsifier la vérité.
En fait, toutes les informations nécessaires pour comprendre la signification du volcanisme actuel sur Terre sont disponibles sur le net. Pour avoir une idée générale de l’évolution de l’activité volcanique dans le temps, il est nécessaire de consulter différentes sources, presque exclusivement en anglais, et surtout de vérifier leur fiabilité (Figure 2).

Figure 2 – Le graphique montre le nombre de volcans dont l’activité a été signalée depuis l’année 1400. La ligne fine indique le nombre de volcans en éruption par an, et la ligne rouge grossière représente la moyenne sur 10 ans des mêmes données. . Les éruptions dont les dates sont incertaines n’ont pas été incluses. Un volcan avec plus d’une éruption dans une année est montré seulement une fois. Les « volcans connus » sont le nombre total de volcans dont, dans l’année respective, on savait qu’ils avaient fait des éruptions historiques. « Population » est l’estimation de la population humaine mondiale. Source: Réseau Global Volcanism (http://volcano.si.edu/faq/index.cfm?question=historicalactivity)

En consultant des sites fiables, il s’avère que l’activité volcanique actuelle est tout à fait normale. A tout moment, une vingtaine de volcans sont en activité dans le monde entier, certains pendant de nombreuses années, des décennies, ou, comme Stromboli, pendant des siècles. D’autres se réveillent brièvement puis reviennent à un état de calme, et d’autres encore entrent dans une nouvelle période d’activité qui peut durer plus ou moins longtemps. Comme ils se produisent dans des régions éloignées et inhabitées de la planète, beaucoup de ces éruptions n’entrent pas dans la sphère de l’intérêt des médias et donc le grand public ne le sait pas. Lorsque, par hasard, une ou plusieurs éruptions ont un impact fort et soudain sur les zones habitées ou touristiques, l’attention des médias devient très forte. Par la suite, sur la longue vague de la notoriété des éruptions élevées dans les médias, d’autres éruptions, souvent inoffensives mais bien observées, sont en mesure pendant un certain temps de faire leur apparition dans les « grands médias », car à ce moment-là il y a un intérêt public vif. Cependant, si auparavant il n’y avait pas d’événements ayant un fort impact, comme ceux du Kīlauea et du Volcan de Fuego, des événements mineurs échapperaient à l’attention des médias et donc des masses. En fait, au cours de la première moitié de 2018, il y avait déjà plus de 40 volcans dans le monde qui ont enregistré une activité éruptive. Très peu d’entre eux ont fait les manchettes, en partie parce que, heureusement, seulement quelques éruptions ont causé des dommages importants.

En regardant les données contenues dans les archives américaines du Global Volcanism Program de la Smithsonian Institution à Washington, il est évident qu’au cours des derniers siècles, le nombre de volcans actifs connus a régulièrement augmenté et, en même temps, le nombre d’éruptions observées. La figure 2 montre également la croissance de la population mondiale; cela contribue aussi clairement à la connaissance des volcans et de leurs éruptions. Il faut considérer qu’à l’époque romaine, lorsque furent écrits les premiers traités sur les volcans, seuls neuf volcans actifs étaient connus, tous dans la région méditerranéenne.

Figure 3 – Nombre de volcans dont l’activité a été rapporté depuis l’année 1800. La mince ligne au-dessus montre le nombre de volcans en éruption depuis des années, tandis que la grande ligne rouge supérieure montre la moyenne sur 10 ans des mêmes données . Les lignes inférieures montrent le nombre annuel de grandes éruptions (avec des volumes de matériaux pyroclastiques ou de lave dépassant 1 km3). Il est à noter que le nombre d’éruptions mineures a considérablement augmenté, tandis que celui des éruptions majeures est resté très régulier tout au long de la période. Le haut indique les dates de deux éruptions extrêmement dévastatrices et de grand impact médiatique (Krakatau en 1883, Pelee 1902), les deux guerres mondiales (au cours de laquelle les rapports des éruptions ont beaucoup baissé), la publication du catalogue des volcans actifs du monde (CAVW), du Bulletin des Eruptions Volcaniques (BVE) et le début de la publication régulière de nouvelles sur l’activité volcanique du Global Volcanism Program (GVP). Source: Réseau Global Volcanism (http://volcano.si.edu/faq/index.cfm?question=historicalactivity).

En regardant les données pour les deux derniers siècles (fig. 3), nous constatons que le nombre d’éruptions déclarés par an a augmenté après des événements d’impact particulier, tant en termes de dommages et de victimes humaines, que médiatiques, comme ceux du Krakatau en Indonésie (1883) et de la Montagne Pelée dans les Caraïbes (1902), tandis que pendant les deux guerres mondiales, les rapports d’éruptions ont fortement diminué. Le début d’un catalogage systématique des volcans actifs (Catalogue des volcans actifs du monde, CAVW, depuis 1955) et ensuite la création de publications régulières sur l’activité volcanique (Bulletin des éruptions volcaniques, depuis 1960, et rapports du Global Volcanism Project de la Smithsonian Institution, depuis 1975) ont conduit à une nette augmentation du nombre d’éruptions signalées, qui s’est toutefois atténué dans les années 80 et 90 du siècle dernier. La figure 3 montre cependant une nouvelle augmentation au début du siècle actuel, qui peut être attribuée à l’avènement de l’Internet et des « médias sociaux », qui permettent une diffusion immédiate et généralisée de l’information, même par des experts qui ont l’occasion d’observer et de documenter les événements volcaniques, en particulier dans les zones reculées, qui autrement échapperaient à l’attention du monde scientifique.

La donnée la plus significative contenue dans la figure 3 est, cependant, que sur les éruptions majeures – donc avec des effets perceptibles sur des zones plus étendues les événements ont une forte probabilité d’être remarqués même dans les régions plus éloignées. Les rapports de tels événements montrent une tendance très régulière au cours des deux derniers siècles, montrant qu’en réalité l’activité volcanique n’augmente pas du tout, mais plutôt que ce sont nos connaissances et notre perception qui ont changé. Revenant ensuite à l’attention médiatique actuelle causée par les éruptions du Kilauea et du Volcan de Fuego, nous pouvons affirmer que c’est une attention qui sera drastiquement réduite dès que les médias n’auront plus de nouvelles à traiter, avec pour conséquence immédiate que le nombre d’éruptions qui seront remarquées par le grand public redescendra.

Source : Boris Behncke / ingvvulcani.wordpress.com. https://ingvvulcani.wordpress.com/2018/07/13/lattivita-vulcanica-della-terra-sta-aumentando-no-e-tutto-nella-normalita/