Lopevi

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D’accès plutôt difficile, le Lopevi forme une île conique, quasi déserte, de 7 Km de diamètre. Très actif, il appartient à l’arc insulaire volcanique du Vanuatu. Un petit cratère ouvert vers le nord-ouest et contenant un cône de cendres occupe le sommet. Les éruptions récentes se sont produites aussi bien depuis le sommet qu’à partir des systèmes de fissures qui traversent l’île du nord-ouest au sud-est. Ces éruptions, très fréquentes, consistent en l’émission de panaches de cendres et d’écoulements pyroclastiques, mais aussi de coulées de lave visqueuse pouvant atteindre la mer. L’île a été évacuée à deux reprises, en 1939 et 1960. Les panaches du Lopevi sont généralement redoutés car ils peuvent être la cause de pluies acides et d’intoxication des populations vivant sur les îles voisines, notamment l’île de Paama.

Lopevi est un volcan jeune, au cône raide et à peu près régulier atteignant 1413 m d’altitude.

 Lopevi a été fréquemment actif (c’est l’un des trois volcans les plus souvent actifs de Vanuatu avec Ambrym et le Yasur à Tanna). Des éruptions ont eu lieu en 1864, 1874, 1883-84, 1892-93, 1908, 1922, 1939, 1960, 1962-64, et de 1967 à 1982.

Tous les flancs du volcan sont menacés lors d’une éruption. Il arrive, comme en 1963, que les cendres émises par Lopévi aillent jusqu’à Paama, gênant les habitants mais ne représentant pas une menace importante.

Lopévi est un des rares volcans sans caldéra de l’archipel. La formation d’une telle structure lors d’un évènement cataclysmique est possible dans le futur .

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