Surge volcanique

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Surge volcanique

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Une surge volcanique ou surge pyroclastique, anglicisme parfois traduit par déferlante volcanique ou déferlante pyroclastique1, est un type de nuée ardente de grandes dimensions résultant de l’effondrement d’une partie ou de la totalité d’une colonne plinienne ou vulcanienne. Cet aérosol volcanique se distingue des nuées ardentes par une composition plus diluée, une dynamique plus turbulente, généralement une plus grande vitesse mais surtout par une étendue beaucoup plus grande du phénomène puisqu’une surge volcanique typique émis depuis le sommet d’un volcan rayonne sur tous ses flancs en le recouvrant totalement et en s’affranchissant beaucoup plus facilement de la topographie.

Ce phénomène peut s’observer au cours d’une éruption volcanique explosive de type plinienne ou vulcanienne. Au cours de ce type d’éruptions, un panache volcanique composé de cendres, de lave et de roches fragmentées ainsi que de gaz volcaniques s’élève au-dessus du volcan. Lorsque la densité de ce panache volcanique est trop importante pour qu’il puisse s’élever complètement dans les airs, il retombe alors sur les flancs du volcan. Bien qu’elles aient sensiblement la même composition, une surge volcanique est plus destructrice qu’une nuée ardente en raison de sa taille. La quantité de matériaux formant une surge volcanique est telle qu’elle peut recouvrir entièrement un volcan et progresser sur de plus grandes distances.

Les matériaux transportés par les surges volcaniques se déposent suivant des épaisseurs variables, de quelques centimètres à plusieurs mètres, et suivant une stratification caractéristique présentant des laminations, des stratifications entrecroisées et des antidunes. Ce type de dépôts qui ne se retrouve pas dans les pluies de cendres ou des nuées ardentes constitue une caractéristique suffisante pour certains volcanologues pour classer les surges volcaniques en tant que troisième type d’écoulement explosif

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