Pillow Lava

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Pillow Lava

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Une pillow lava (ou lave en coussins) est une lave qui a été émise par un volcan sous-marin (notamment au voisinage des dorsales océaniques) ou par un volcan émergé dont les coulées vont jusqu’en mer ou dans un lac. Sortant à une température de 1 000 à 1 200 °C, elle se couvre d’une pellicule de verre qui, n’étant pas complètement refroidie, forme une sorte de baudruche souple, progressivement gonflée par la lave qui continue d’être émise. On aboutit ainsi à des empilements de boules en forme de coussins ou de polochons d’une taille de plusieurs mètres, sur de grandes épaisseurs.

Des plongeurs sous-marins ont pu filmer la formation de pillow-lavas, à seulement quelques mètres de profondeur, sur les côtes de l’île d’Hawaii.

La lave composant les pillow lavas est surtout du basalte (d’où l’appellation « basaltes en coussins »). Les pillow lavas se rencontrent dans la partie supérieure des complexes ophiolitiques.

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