Jökulhlaup

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Jökulhlaup

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Un jökulhlaup, terme islandais signifiant en français « course de glacier » ou « course glaciaire »,  ou débâcle glaciaire est un type d’inondation brutale particulièrement puissante et dévastatrice. C’est un des cas d’une vidange brutale d’un lac glaciaire en lien avec une éruption volcanique.

L’origine de la crue est la vidange d’un réservoir d’eau de fusion glaciaire par rupture du barrage de glace. Plusieurs types de jökulhlaups existent en fonction de la position du réservoir (lac intraglaciaire, lac périglaciaire, lac supraglaciaire). Les jökulhlaups les plus puissants se déroulent en Islande, mais ils peuvent se produire dans d’autres lieux dès que certaines conditions sont réunies : un volcan recouvert d’une calotte glaciaire ou d’un inlandsis (c’est le cas en Alaska, États-Unis, Antarctique, Andes).

Les jökulhlaup peuvent s’apparenter aux lahars puisqu’il s’agit d’écoulement de forte densité. Toutefois, les lahars sont composés en majorité de cendres et se forment le plus souvent lors de pluies torrentielles sur les flancs d’un volcan.

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