Éruption Surtseyenne

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Éruption Surtseyenne

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Les éruptions surtseyennes sont des éruptions qui mettent en cause de grandes quantités d’eau. Il s’agit en général d’éruptions sous-marines ou sous-lacustres proches de la surface, en général moins de cent mètres de profondeur, ou sous-glaciaires lorsque la chaleur du magma parvient à faire fondre de grandes quantités de glace.

Les volcans sous-marins ou sous-lacustres parvenant à atteindre la surface émergent de l’eau pour former une île au cours d’une éruption surtseyenne. L’île de Surtsey, qui a donné son nom à ce type d’éruption, est née de la sorte en 1963.

Lors d’une éruption surtseyenne, la surface du volcan se trouve à quelques mètres ou quelques dizaines de mètres sous la surface de l’eau. La pression de l’eau n’est alors plus suffisante pour éviter l’explosion de la lave à son contact. Des explosions « cypressoïdes », en forme de cyprès, se produisent alors, mélangeant lave et tephras refroidis, eau liquide et vapeur d’eau. Une fois que l’île a émergé, l’éruption se prolonge de manière classique selon le type de magma.

Si l’éruption est sous-glaciaire, il faut que l’eau de fonte se retrouve piégée au-dessus du volcan pour provoquer une éruption surtseyenne. Le Nevado del Ruiz n’a pas provoqué d’éruption surtseyenne lors de son éruption en 1985 car l’eau provenant de la fonte des glaces au sommet du volcan a dévalé les pentes du volcan en formant des lahars qui détruisirent la ville d’Armero. En revanche l’éruption du Grímsvötn en 1996 sous le Vatnajökull s’est transformée en éruption surtseyenne car les eaux de fonte de la calotte glaciaire ont formé un lac au-dessus du volcan. Lors de l’arrivée du magma à la surface, des projections cypressoïdes ont traversé la glace et le lac s’est vidé sous la forme d’un jökulhlaup.

L’indice d’explosivité volcanique de ce type d’éruption va de 2 à 5 mais il dépend grandement du type de magma, selon qu’il est basaltique ou andésitique.

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